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  Volker Springel erhält den Klung-Wilhelmy-Weberbank-Preis für Physik

Volker Springel erhält den Klung-Wilhelmy-Weberbank-Preis für Physik

Mit dem diesjährigen Klung-Wilhelmy-Weberbank-Preis wird der Physiker Dr. Volker Springel vom Max-Planck-Institut für Astrophysik in Garching ausgezeichnet. Der mit 100.000 Euro ausgestattete Preis ist die höchst dotierte Auszeichnung für jüngere Wissenschaftler in Deutschland. Volker Springel hat mit seinen theoretischen Arbeiten zur Entstehung und Entwicklung der Galaxien sowie zur Verteilung der Dunklen Materie im Universum entscheidende Beiträge zu einem besseren Verständnis kosmischer Strukturbildung geleistet. Seine Computersimulationen zeigten erstmals den wichtigen Einfluß superschwerer Scharzer Löcher auf ihre Wirtsgalaxien, und die von ihm entwickelten numerischen Methoden haben sich zu einem weltweit eingesetzten Standard entwickelt. Die öffentliche Preisverleihung findet am 13. November 2009 an der Freien Universität Berlin statt.

Seit alters her gehört die Frage nach dem Ursprung unseres Universums und dem weiteren Schicksal unserer Welt zu den faszinierensten wissenschaftlichen Fragen überhaupt. Mittlerweile hat die moderne Kosmologie ein Modell der kosmischen Strukturentstehung entwickelt, das auf der postulierten Existenz neuer Formen der Materie und Energie basiert, der sogenannten Dunklen Materie und der Dunklen Energie. Die mit dem Klung- Wilhelmy-Weberbank-Preis ausgezeichneten theoretischen Arbeiten von Volker Springel spielen eine wichtige Rolle in der Entwicklung und Überprüfung dieser Theorie. Seine Simulationsrechnungen des Universums auf Supercomputern erlauben es, die Entwicklung des Universums seit dem Urknall über einen Zeitraum von mehr als 13 Milliarden Jahren unter dem Einfluß der Dunklen Materie und der Dunklen Energie zu verfolgen. Nur damit gelingt es, die komplexen physikalischen Prozeße der Galaxienentstehung zu entschlüsseln und präzise Vorhersagen fur die Verteilung der Materie im Raum, für die Häufigkeit von Galaxien verschiedener Größe, oder für die Geschichte der kosmischen Sternentstehung zu gewinnen. Das von Springel hierzu entwickelte Programmpaket GADGET wird inzwischen von Forschergruppen auf der ganzen Welt eingesetzt und ist das erfolgreichste Werkzeug seiner

Mit Hilfe von Simulationsrechnungen, die auch die Entwicklung superschwerer Schwarzer Löcher einbeziehen, konnte Springel auch erstmals direkt zeigen, dass die gewaltigen Schwerkraftfallen im Zentrum jeder Galaxie einen wichtigen Einfluß auf die Galaxien ausüben. Bei der Verschmelzung zweier Galaxien wird Wasserstoff- und Heliumgas in das galaktische Zentrum getrieben, wodurch das Schwarzen Loch rasch wächst und mit großer Helligkeit als Quasar strahlt. Schließlich schleudert die lokale Energieeinspeisung einen erheblichen Teil des Gases heraus, wodurch der Quasar stirbt und die elliptische Restgalaxie kaum noch junge Sterne bilden kann.

Der Klung-Wilhelmy-Weberbank-Preis gehört zu den höchstdotierten privat finanzierten Wissenschaftspreisen. Seit 2001 wird der Preis im Rahmen einer Kooperation zwischen der Otto-Klung-Stiftung an der Freien Universität Berlin und der Fördergesellschaft der Weberbank im jährlichen Wechsel an einen Physiker oder einen Chemiker vergeben. 2007 schloss sich die Dr. Wilhelm-Stiftung an. Die Entscheidung für Springel fiel auf Vorschlag der Auswahlkommission am Fachbereich Physik der Freien Universität Berlin unter der Leitung von Professor Günter Kaindl.



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© 2003, Max-Planck-Gesellschaft, München
Letzte Änderung: 23.8.2010